Faktorerna bakom lycka och välbefinnande

Kring millenniumskiftet presenterades en ny gren inom psykologin som gavs namnet Positiv psykologi (Positive Psychology). Denna vurmade för de positiva delarna av det mänskliga psyket och var en reaktion mot psykologins fokus på negativa aspekter såsom psykiska störningar och stress. Huvudområdet för den positiva psykologin är i stället det subjektiva välbefinnandet.

Silhuett av någon som flyger med hjälp av paraplyEnligt Positiv psykologi bör betraktelsesättet i högre grad vara inställd på förebyggande åtgärder och inte enbart behandla redan uppstådda psykiska problem. En metod att förebygga negativa psykologiska känslor är att skapa förutsättningar för ökad positivism. Att hysa övervägande positiva känslor är enligt många en grogrund för lycka såväl som framgång i livet.

Vad ger lycka och välbefinnande?

Ed Diener, känd under smeknamnet ”Dr. Happiness”, är ett av de ledande namnen inom den positiva psykologin och han betonar genernas betydelse för lycka medan han nedvärderar betydelsen av yttre omständigheter. En yttre omständighet som ekonomi anser han till exempel vara av ringa betydelse för en persons välbefinnande. Likadant gäller att utseende har en märkbar, men liten påverkan på vår lycka.

Att ha ett bra familjeband och ett rikt socialt nätverk däremot befrämjar generellt välbefinnandet i hög grad. Detta förklarar bland annat varför utåtriktade personer generellt är lyckligare än inåtriktade. Att vara gift är dock bara ett mindre plus och ska ses som en liten faktor.

På frågan vad som genererar och utmärker lycka poängterar Diener speciellt fyra faktorer:

Ett annat stort namn inom den positiva psykologin är Martin E.P. Seligman. Han betonar bland annat produktivitet på jobbet som någonting viktigt för välbefinnandet. Han tillägger dock att det är oklart om tillfredsställelse med arbetssituationen föder lycka eller om det är en persons positiva läggning som skapar tillfredsställelse på jobbet.

Vidare betonar Seligman att en bättre livskänsla inte frammanas genom att korrigera sina svagheter lika mycket som att odla personliga styrkor. Det är individens egen personlighet som avgör graden av välbefinnande snarare än yttre omständigheter. Bland personlighetsdragen som när ett välbefinnande räknar Seligman upp kunskap, integritet, känslofullhet, lojalitet och rättskaffenhet.

Samband mellan ekonomi och välbefinannde

Pengar är en central fråga i många människors liv. Det är särskilt bristen av pengar som frammanar tankar om hur mycket bättre allting kunnat vara om bara det funnits mer av dem på bankkontot. När väl pengarna finns på bankkontot är uppsvinget i välbefinnande av ett fortsatt inflöde dock litet. Studier visar att det inte sker någon nämnvärd ökning i lyckograd efter ekonomin nått en viss nivå.

De pengar som tjänas via arbete är till exempel en otillräcklig kompensation om arbetet i sig är otillfresdsställande. Troligt är annars att ett välbefinnande resulterar i större produktivitet och i förlängningen högre inkomst. Kanske är det lyckan som förbättrar vår ekonomi och inte tvärtom?

Samband mellan hälsa och välbefinnande

En del studier har rentav visat att lyckliga personer bara är hälften så benägna att dö som olyckliga. En av orsakerna är att positiva känslor bromsar in åldrandet.

Studier har – föga överraskande – kunnat konstatera att det finns samband mellan hälsa och välbefinnande. En del studier har rentav visat att lyckliga personer bara är hälften så benägna att dö som olyckliga. En av orsakerna till de markanta hälsoaspekterna är att positiva känslor bromsar in åldrandet. Andra orsaker är att lyckliga personer har lägre blodtryck och starkare immunförsvar.

Till detta kan även adderas fler orsaker som att människor som upplever välbefinnande i högre grad äter nyttig mat och söker upp information om hälsorisker. Antagbart är att olyckliga personer inte prioriterar att äta nyttigt eller engagerar sig i information kring hälsorisker då de inte bryr sig lika mycket eller saknar energi till detta.

Medfödda behov

Enligt en teori om självbestämmande finns de tre inre medfödda behov som behövs för att ge tillfredsställelse och välbefinnande, dessa är:

Samtliga tre av dessa behov är fundamentala för vårt välbefinnande och är knutna till motiv och mål. Kompetens, tillhörighet och autonomi utgår från vår inre vilja att utvecklas och göra sådant vi är bra på; att bli en del av större sociala nätverk och interagera med människorna i dessa; att kunna få göra egna val och inte känna sig kontrollerad.

Vilka är lyckligast?

Vi har redan nämnt många faktorer som påverkar välbefinnande. Det går också att peka på skillnader i sådant som kön, ålder och demografi.

Rent generellt är kvinnor något lyckligare än män, men det kan tilläggas att de oftare drabbas av depressioner.

Yngre människor i tonåren är allra lyckligast. Därefter kommer de som nått en ålder på runt 80 år (vissa studier pekar ut de äldsta som allra lyckligast). De statistiskt minst lyckliga sett till ålder är de runt 45–50. Ålderskriser är vanligt i just dessa åldrar.

Det går förstås också hitta tendenser kring lycka baserat på var i världen man bor. Föga förvånande är människor som lever i fattiga och/eller oroliga länder generellt mindre lyckliga än de som lever i välfärdssamhällen. När det gäller länder på ungefär samma välfärdsnivå finns det många andra faktorer som spelar in. I en undersökning från 2006–2007 gjord av European Social Survey toppar Danmark, Schweiz och Finland listan över vilkas invånare som är lyckligast i europeiska länder (Sverige hamnar högt upp på en femte plats). Längst ned på listan finner man Portugal, Ukraina och Bulgarien.

Källor

  • Pursuit-of-happiness.org, http://www.pursuit-of-happiness.org/history-of-happiness/ed-diener/
  • Seligman, Martin E.P. (2002), Authentic Happiness
  • Karlsson, Lars (2012), Psykologins grunder (5e uppl.)
  • Globalhappiness.com, http://www.globalhappiness.com/sites/globalhappiness.com/files/story/field_attachments/charity_int_lycka_rapport.pdf

Artikel publicerad: 2015.12.02
Författare: Psykologisktvetande.se


Tillbaka till toppen av sidan | Alla artiklar