Hur sömnen infaller och varför vi vaknar efteråt

Vad är det som gör att vi somnar och sedan vaknar igen? Orsakerna hittar vi hos hjärnan och bland annat dess sätt att reagera på vår omkringliggande miljö. Om vi bättre lär oss varför sömnen infaller kan vi också påverka hur länge vi håller oss vakna.

I hjärnstammen finns det retikulära aktiveringssystemet, vilket består av nervfibrer och cellkroppar. Detta motar bort sensoriska impulser på ett selektivt vis och skickar vidare andra impulser till hjärnans inre. Det är när det retikulära aktiveringssystemet minskar sin aktivitet som vi blir tröttare och slutligen somnar.

Vi vaknar på nytt genom att detta system ökar aktiviteten. Frågan är då vilka orsakerna är till att aktiviteten ökar. Forskningen har inte funnit alla svar inom området, men en del i teorin är att det under sömn sker diverse återuppbyggnadsprocesser i kroppen och att vi vaknar när denna process är avslutad.

Att vakna efter återuppbyggnadsprocessen är klar kan ibland vara idealfallet. Många av oss vet hur det är att vakna trots att kroppen egentligen inte tycktes vara med på noterna. Ibland var inte uppvaknandet något vi i övrigt hade önskat oss. Uppvaknandet kan bero på flera saker i ett komplext mönster av omständigheter. Omedelbara orsaker till att vi vaknar kan utgöras av ändrad puls i hjärnan eller av ljud i vår närhet.

Den omgivande miljöns påverkan

Detta är också anledningen till att vi till exempel kan somna i en åkande bil trots att det inte är tyst i kupén och att när bilen sedan stannar och motorn slås vaknar vi på grund av tystnaden. Tystnaden bryter då av mot billjudet vi vant oss vid och får oss att reagera. På samma vis kan vi somna framför den påslagna teven och vakna först då programmen är slut och ljudet från teven upphör. Miljön som är passande att sova i är alltså i hög utsträckning relativ, likadant gäller miljön som gör att vi vaknar. Läs mer om vilka faktorer som spelar in för en god sömn.

Eftersom det retikulära aktiveringssystemet är selektivt blir även relevans i den yttre miljön en faktor i fråga om vad vi väcks av. Det är till exempel större sannolikhet att vi vaknar om vårt namn uttalas av någon i närheten än om denna blott producerar tal med för oss mindre relevant innehåll.

Om vi vill hålla oss vakna länge bör vi alltså se till att miljöns ljudförhållanden ändras på något vis emellanåt. Sedan finns det förstås många andra faktorer som påverkar. Till exempel frisk luft eller en kopp kaffe kan pigga upp oss på kvällskvisten.

Källor

  • Karlsson, Lars (2012), Psykologins grunder (5e uppl.)

Artikel publicerad: 2017.06.19
Författare: Psykologisktvetande.se


Tillbaka till toppen av sidan | Alla artiklar